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更年期症狀 | 為甚麼女性性交時會刺痛?醫生詳解更年期後身體及私密處的種種變化

更年期症狀-性交刺痛

每個女性都有機會經歷更年期,可能看似是件很遙遠的事,於是並不太關注相關的資訊。當有日真正殺到埋身時,察覺私密處出現種種變化,才不知所措、不懂應對、不敢求助,只能默默承受……其實,更年期並不一定太遙遠!香港女士的自然更年期(Natural Menopause)平均年齡為51歲,但有些「早發性停經」(Premature Menopause)則在40歲前已出現,卵巢功能提早衰退,並有更年期跡象。自然更年期是指女性卵巢功能喪失,造成永久性月經中止並失去生育能力,排除病理或其他因素後,連續12個月或以上不再來經,就定義為自然停經。

更年期的生理變化

提到女性更年期的跡象,大家一般會想到潮熱、盜汗、心悸、心情煩燥、失眠等生理、心理及行為變化,但其實私密處亦可能出現乾澀、痕癢、灼熱,以至小便赤痛、性交刺痛等病徵,這些生殖泌尿問題被稱為更年期生殖泌尿症候群(Genitourinary Syndrome of Menopause, GSM)。

更年期症狀-性交刺痛4-醫生

在傳統觀念的影響下,女士們對於停經後私密處的病徵或因感到尷尬而避而不談,平均每4個患者只有一位會尋求醫治。其實,潮熱、盜汗等更年期血管舒縮症狀(Vasomotor Symptoms of Menopause, VMS)也許幾年後會慢慢消失,不藥而癒;但GSM基本上很難會自行復元,甚至會慢慢惡化下去,儘管這些問題並不會危及生命,卻嚴重影響女士們絕經後的身心健康及生活質素。

為甚麼更年期會出現這些變化?

女性更年期出現的身體變化,是因為停經後卵巢不再運作,體內的生殖荷爾蒙雌激素和黃體酮大幅下降所引致。但並非所有女士皆會有,需視乎其遺傳基因、忍受性,以及脂肪組織製造雌激素的能力,大約50%絕經後女士至少有一項外陰陰道萎縮相關的症狀。而最常見的GSM病徵,就是陰道乾澀,約六至七成停經後女士會有「Dry爆」的困擾,其次便是性交刺痛,約佔三成左右。

更年期症狀-性交刺痛

更年期停經後陰部乾澀引起性交刺痛

原來陰部之所以會「濕潤」,是來自血液的漏出液,加上子宮頸及陰道口一些腺體的分泌,混合脫落了的細胞而成。由於更年期後雌激素減少,私密處的血管分佈及血流量減少,大大影響了陰部的各種分泌量;而且上皮層變薄,水份更易蒸發流失;另外膠原蛋白及透明質酸等含量大減,亦難以鎖住水份。故此,陰部漸漸變得乾澀,有時候更引致痕癢、敏感、灼熱、感染等問題。

而停經後性交刺痛的問題,與「Dry爆」亦關係密切。由於私密處的黏膜組織萎縮變薄,加上分泌不足,所以性行為時容易造成撕裂、潰瘍、刺痛、出血。同時,更年期後陰道內的皺摺退化,喪失了性行為時陰道擴張、伸展及潤滑之作用。再者陰部的骨膠原、彈性纖維和透明質酸含量變少,平滑肌增生能力受損,結締組織硬化,因此陰道失去彈性,變短變窄、入口收縮,進一步造成性交時刺痛。還記得有個極端的案例:妻子在性交時疼痛難當,一腳把丈夫踢下床!

更年期症狀-性交刺痛

更年前荷爾蒙下降破壞兩性的親密關係

有社區研究指出,停經後女性的性功能障礙流行率高達68%至86%。無疑,性慾望會因荷爾蒙下降而減低,加上陰部萎縮所造成的乾涸及性交刺痛,進一步破壞兩性的親密關係!不過,香港人均壽命冠絕全球,據世界衛生組織(WHO)2020年發表的數字,港人平均壽命達85歲,女性更高達88歲,停經後仍然來日方長,伴侶有性需要是正常的。況且,更年期後保持性活躍,對於整體健康和成功老化(Successful Aging)來說是極為重要的一個身體能力。

(下回再與大家續談有關GSM的處理及治療方法。)

文章提供:註冊西醫鄭曉蔚醫生(Dr. Vivian Cheng)

 

 


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