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阿茲海默症|中大研發新組織成像技術 推進腦科疾病研究

Fion
編輯: Fion
日期: 2022-09-26

隨著全球人口老化,柏金遜病、阿茲海默症及腦小血管病等腦神經疾病個案不斷上升。然而,目前可以完整呈現腦部結構的技術並不普及,而且成本高昂。中大張金菱治療柏金遜綜合症研究中心研發了一項快速、可廣泛應用的技術,能製造出穩定的抗體,應用於生物組織分子的快速標記與成像,有助提升現時的大腦組織抗體免疫染色成像技術。

由中大醫學院精神科學系助理教授、張金菱治療柏金遜綜合症研究中心首席研究員黎曦明醫生和中大醫學院內科及藥物治療學系及生物醫學學院助理教授、張金菱治療柏金遜綜合症研究中心副主任高浩醫生領導的研究團隊研發了一項三維免疫標記策略——ThICK染色技術,以解決過去抗體免疫染色的限制。

黎曦明醫生解釋:「抗體大多對熱力及化學物質『變性劑』十分敏感,因此在進行抗體免疫染色時必須採用合適的溫度和變性劑,否則會令抗體變得不穩定並失去作用。」

為解決這個問題,研究團隊研發了一項化學技術,能轉化市面上研究中常用的抗體,提升其對不同溫度和變性劑的適應力。經轉化後的耐熱抗體稱為「SPEARs」(熱穩定抗體),如應用於抗體免疫染色,能夠靈活配搭不同溫度及變性劑,讓抗體進入生物組織深處,以完整呈現當中的生物分子。如應用在ThICK染色技術中,能有助突破目前抗體免疫染色在三維成像方面的限制,提升現有大腦結構的成像技術。

SPEARs抗體的研發提供了一種快速、簡單及能廣泛應用的新方法。研究團隊利用SPEARs進行ThICK染色技術測試,結果顯示可以在72小時內完成整個小鼠大腦的抗體免疫標記;而應用於人類腦部組織時,SPEARs所需的抗體數量較其他抗體少3倍,染色滲透度深近4倍。

是次研究報告的第一作者之一、張金菱治療柏金遜綜合症研究中心研究員劉禹謙醫生解釋:「與其他先進的技術相比,ThICK染色技術能更快地完成整個器官的抗體免疫標記。如利用現有技術進行抗體染色,每一輪抗體染色需時1至8周,而ThICK染色技術則只需1至3天。」

而高浩醫生亦補充:「SPEARs抗體是我們研究疾病的新武器。這項新技術特別適用於腦神經疾病的研究,我們期盼這項研究成果能加快未來研發診斷與治療的新技術及方法。」有關研究結果已於最新一期的國際科學期刊《自然-方法》發表。

Text:Fion

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