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一盤冷水照頭淋 The Ice Bucket Challenge

May Chan
編輯: May Chan
發布日期: 2020-01-19

近日網上瘋傳的網絡遊戲,就是由北美洲傳來的Ice Bucket Challenge。遊戲玩法就是自拍一段被冷(冰)水照頭淋的短片,然後欽點幾位朋友跟著做。有說法是如果不照著做的,就要捐錢支持某疾病機構,亦有說法指照做的亦需要捐一點。就在這個夏天,不少香港紅人如徐緣、司徒夾帶、阿Bob林盛斌、大埔Lulu董嘉儀也參與過,到底這個遊戲背後的理念是甚麼?Amyotrophic Lateral Sclerosis, 縮寫ALS (肌萎縮性脊髓側索硬化症) 是一種運動神經元(Motor Neurone)疾病,患者的中樞神經系統和脊髓中運動神經細胞會無故逐漸退化及死亡,停止傳送訊息給肌肉,肌肉逐漸變得萎縮和無力、僵硬,以至癱瘓,身體如同被逐漸凍住一樣,但思維、智力、感覺則不受影響,故俗稱「漸凍人」,英國物理學家霍金就是得到了這個病。這個Ice Bucket Challenge,就是想模擬這種被凍僵的感覺,藉此喚起他人對此病的關注。ALS屬於運動神經元病Motor Neurone Disease的一種,可歸類為上、下運動神經元問題,而ALS則是兩種運動神經元同時出現問題。ALS還可以再細分,但在此不作討論。此病成因未明,可能跟基因或代謝失調有關。徵狀上,患者如有上運動神經元的問題,會出現肌肉繃緊、抽搐、動作緩慢、情緒不穩(Pseudobulbar Affect)、尿頻等;若然是下運動神經元的問題,則會出現肌肉無力、無故顫動和萎縮等情況。最無奈是,這些症狀會緩慢出現,持續而緩慢地轉差,不會好轉,到病情的末段,呼吸肌肉削弱而衰竭,可能要依賴呼吸器協助。現階段治療的方法有限,真正對此病有效的藥物只得一種,叫Riluzole,它只能延緩病況,延緩使用呼吸儀器的時間,及延長壽命數個月。其他治療均以舒緩為主,針對神經痛、便秘失禁、氣管問題、肌肉抽搐、情緒底落等。由於此病患者不多,因此並沒有太多資源投放於研究上。據聞在Ice Bucket Challenge出現之前,ALS協會全年收到的捐款,還不及這兩個月所獲得的十分之一,可見社交媒體的威力十分厲害。我不反對此舉,因為你真的看見越來越多人談及,對認識這病真的會有幫助,透過各界捐助亦令人盼望有新的研究和療法出現。當然,這世界上還有很多病時未有藥物能夠醫治,如果這些疾病都能夠有這樣高的關注,我相信問題的解決指日可待。此外,水乃珍貴資源,雖然視覺畫面的確震撼,但一桶的冰和水,其實對很多發展中國家的人來說是非常珍貴和重要的(冰的製作是有成本的)。每日浪費兩三桶冰水看似不多,但越多人玩這個「遊戲」,所浪費的就不是兩三桶了,還是美國總統奧巴馬(Barack Obama)聰明,直接捐款,不代表他無膽接受挑戰,而是愛護地球多一點呢!撰文:醫言.故.我David Fowler / Shutterstock.com

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