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鐵娘子再強 難敵腦退化

maychan
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2012-02-27 12:32:36

奧斯卡常客梅莉史翠普(Meryl Streep)再下一城,以扮演英國前首相戴卓爾夫人(Margaret Thatcher)再度嬴得金像獎影后。如沒有這一齣電影,相信不少年輕人對戴卓爾夫人都很陌生;對她的認識,一如她對以往曾叱吒政壇的自己,早已淡淡遺忘。預防不了的病症近年,坊間對腦退化症(前稱老年癡呆症或老人癡呆症)的認識越來越多。很多長者一旦遇上記憶力退化的問題,大多會想想自己是否患上此病症來。在最近舉辦的一個有關腦退化症的工作坊中,當我講述這病症的歷程之後,參加者都表現出害怕的表情來。不單因為這病症沒有預防疫苗,不幸患上了又暫時沒有藥物可根治,患者的病情還會每況愈下,由最初只是健忘,到最後不只會忘卻一切,連基本日常生活也不能自理。控制不來的窘境作為職業治療師,我明白到照顧腦退化症病患者最困難的,莫過於應付其不斷出現的行為問題。患者往往因為疾病影響而產生不安及混亂,加上溝通上日漸出現困難,更會引致其表現煩躁。初期家人真的很難接受,本來能幹獨立的伴侶或其父母會有這重大的變化,但作為照顧者的,亦必須經常提醒自己,患者的而且確是因為疾病才出現這樣的變化,他們並不是要跟你「作對」而作出這些情緒和行為問題,而這些亦多半非能控制。行為往往反映出患者的意欲,只是他們不懂用言語表達。照顧者需恰當應對朋友的外公在世時是位中醫師,70多歲才退休。退休後漸漸出現腦退化症的徵狀,天天都要到教堂參加祈禱會。公公的大女兒每次都以「今天不是星期天」、「祈禱會的時間已過去」等來向他解釋,但對時間出現混亂的他根本不能理解,而且不明白大女兒為甚麼阻止他出門。久而久之,公公和大女兒的關係就日漸變差。後來小女兒用了另一個方法:如果時間許可就帶他到教堂,就算只是進去坐坐、祈祈禱,公公就已經滿足;如果時間或天氣情況不許可,就先跟他在家祈禱,再告訴他不能去的原因。公公與小女兒的關係不但沒有變差,而他的情緒也漸漸改善,變得較以往平靜。記著,病患者是因為疾病才出現這樣的表現,作為照顧者只要稍為調節一下說話語氣和應對方法,問題自然迎刃而解。病友親屬需長期抗戰作個簡單的比喻:若你見到一位拿著拐杖的陌生長者在戰戰兢兢的步行,相信你會讓座、甚至替他開門讓他先行。同樣地,若你認識的一位腦退化症患表現出煩躁不安,你何不調節一下說話語氣和應對方法?畢竟他只是患病而已。我承認,照顧腦退化症病患者有如「長期抗戰」,所以我從來都很佩服與腦退化症病患者同住的照顧者;院舍的工作員也有下班的時候,但家中的照顧者卻是「全職」而沒有「假期」的,沒有足夠的忍耐與愛心根本不能做到。但只要記著,患者是因為疾病才出現這樣的表現,你就能體諒並好好接受他們。撰文:香港聖公會福利協會,彩頤康健坊綜合醫療護理中心職業治療師立即到腦退化區跟其他同病相連人進行分享及討論。

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