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容易瘀傷、持續疲倦氣喘?小心恐是骨髓增生找上門!3成患者或變急性血癌

Fion
編輯: Fion
日期: 2023-04-06

容易瘀傷、持續疲倦氣喘?小心恐是骨髓增生找上門!3成或變罕見急性血癌

頭暈、疲倦、瘀傷、臉色蒼白等,相信所有人都經歷過,但若情況持續,可能是骨髓及血液出現問題的警號!骨髓增生異常綜合症(MDS)是一種癌症,患者血細胞不能成熟,或需終生靠輸血續命,且30%患者會惡化成罕見的急性血癌。骨髓增生異常綜合症病徵、成因有哪些?男性比女性較易發病?

體內濕氣重如何改善

骨骼內有骨髓,當中紅骨髓含有血幹細胞,可變成紅血細胞、白血細胞、或血小板。香港大學臨床醫學學院內科學系臨床助理教授喬夏利醫生解釋,當骨髓內血細胞的成熟過程被擾亂,以致血細胞不能成熟時,就會患上一種名為「骨髓增生異常綜合症」(MDS)的癌症。30%患者會惡化成一種罕見的急性血癌——急性骨髓性白血病(AML)。一旦發生,平均存活期僅6個月。

喬醫生亦表示,骨髓增生異常綜合症患者造血功能失效,血細胞減少,此症初期或無病徵,隨後可出現貧血、膚色蒼白、虛弱、呼吸困難、經常受感染、免疫系統受損、容易出血或瘀傷等。患者男女比例約為2:1,發病率在50歲後增加。

為了解患者的特性及治療情況,香港大學醫學院整合首個香港患者的資料庫,冀望長遠可提升患者的生活質素以至存活率。結果發現,骨髓增生異常綜合症大多成因不明,少部分患者曾接觸有毒化學物質(如曾從事製衣業,長時間接觸製衣染料),或曾接受癌症治療(如曾接受化療或電療)。而且,大部分患者會出現貧血,需長年頻密到醫院輸血及接受相關的除鐵治療。

骨髓增生異常綜合症|患者輸血需求大

醫生會根據患者不同血液成份數量、不正常骨髓細胞數量、年齡等作評估,劃分為非常高風險、高風險、中風險、低風險及非常低風險,根據全球數據,存活期中位數可短至0.8年(非常高風險),長至8.8年(非常低風險)。

喬醫生指:「大部份MDS患者均屬較低風險,又或因年長或其他因素,並不適合接受同種異體造血幹細胞移植,亦即無法治癒,他們需要長年接受各種不同的治療。」包括支援性治療(如輸血——紅血細胞或血小板)、預防感染及出血的藥物、紅細胞生成因子及粒細胞集落刺激因子、或減少輸血需求的新藥物。

骨髓增生異常綜合症|患者每3至4周便要輸2包血

現年約50歲的患者Amy(化名)在2017年確診MDS。跟大多數患者一樣,Amy出現貧血,自此開始定期輸血(輸紅血細胞)的生活。Amy患病後最明顯的徵狀是疲倦,Amy初期每2至3個月需輸2包血;及至2021年,其病情惡化成AML,貧血加劇,每3至4星期便要輸2包血,長期輸血下,Amy 亦因鐵質過量要接受除鐵治療。

Amy曾於輸血翌日跟朋友去宿營及遠足,以為剛完成輸血,體力應可應付其他人只需45分鐘的「輕鬆」步程,最後Amy要2小時才能完成,及後更覺體力透支,檢查後需安排提早輸血。不過,她坦言自己是個幸運兒,她認識有病友要十分頻密輸血,甚至因AML惡化而不幸離世。現時病情受控的她選擇樂觀面對:「我現在跟MDS這病共存,相信醫學昌明,或許好快有藥物出現,可減輕貧血症狀,甚至根治MDS呢!」

喬醫生希望MDS患者可獲資助使用適切藥物,簡單如除鐵藥,以及引入可減少輸血需求的治療方案,有望同時減輕患者、照顧者及血庫的負擔。同時希望各藥物研發機構在進行MDS藥物臨床研究時,將香港納入研究範圍,讓有需要的患者可接受新治療,長遠可提升生活質素及存活率。

Text:Fion

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