主頁 >  專家解碼 >  幼童護齒 | 吮手指習慣要戒掉嗎?專家:可能影響頜骨生長的形狀和恆齒排列

幼童護齒 | 吮手指習慣要戒掉嗎?專家:可能影響頜骨生長的形狀和恆齒排列

香港大學牙醫學院
發布日期: 2022-08-01
戒食手指-成因-方法-幼童牙齒健康-香港大學牙醫學院

不論成年人或是小朋友,一提起「保持口腔健康」,相信大家都會立刻想到「早晚刷牙、少吃甜食」等老生常談……然而,大家有沒有注意一些生活小習慣,也有機會影響到孩子的口腔發育和健康呢?

為甚麼小孩會有吮手指的行為?

其中,「吮手指」便是一例。這本來是小孩子十分常見的行為習慣:初生嬰兒常常有吸吮的動作,也會把手指、腳趾、摸到抓到的東西都放入口中……這是孩子一步步認識自己身體、探索這個世界的方法。他們會在肚餓時吮手指,或者在緊張、需要安慰、甚至無聊時也吮手指,用吸吮動作安撫自己。

一般而言,幼兒在兩、三歲以前有吮手指習慣是正常的;美國兒科學會也認為約有一半兒童在四歲前會吮手指。當孩子年紀漸長,懂得用其他方法安撫自己,便不會再有這個習慣,所以家長也不需要刻意制止。可是,如果孩子到四、五歲仍然時常吮手指,家長就要注意了!

戒食手指-方法-幼童牙齒健康-香港大學牙醫學院-

四、五歲仍吮手指可能影響頜骨生長的形狀和恆齒排列

如果孩子在前排恆齒長出前,可以停止吮手指的習慣,那麼牙齒的生長排列仍然有機會自行修正。可是,如果吮手指的習慣持續到孩子四、五歲,便有可能影響到頜骨生長的形狀和恆齒排列了。孩子吮手指的時候,一般會把手指放在上下門牙之間,阻礙了前牙正常萌出;吮手指時口腔肌肉收縮、用力吸吮、配合舌頭向前推的習慣,會令牙弓變形,導致牙齒咬合不齊、前牙突出和開頜的情況。除此之外,如果孩子習慣頻密吮手指,手指皮膚會因為吸吮而變紅、破損,容易造成發炎。這時候,家長便要幫助孩子糾正這個習慣了。

戒食手指-家長可以點做-方法-幼童牙齒健康-香港大學牙醫學院

家長如何幫助孩子戒掉吮手指的習慣?

我們鼓勵家長透過正面的溝通和鼓勵,幫助孩子戒掉習慣。家長可以清楚表明不想孩子吮手指,簡單說明原因,並留意孩子在哪些情況下有這個行為:如果孩子感到無聊便會吮手指,家長可以讓他雙手保持「忙碌」,例如給他玩具、拖著他的手、讓他幫忙拿東西,分散他的注意力;如果這是孩子感到焦慮而作出的安撫行為,家長可以耐心跟他溝通,了解焦慮的原由,幫助他用其他行為放鬆自己的情緒。

也有家長會用一些強制、被動的方法,例如:用手套包着雙手阻止孩子吸吮、甚至在孩子手指上塗上苦藥水、辣椒油等等……這些方法不但成效較低,更有可能弄巧反拙,令孩子受傷。家長也不要用懲罰讓孩子戒掉習慣,以免加劇孩子的焦慮情緒。

另一方面,我們建議孩子定期接受牙齒檢查,萬一有咬合不正等問題,可以及早發現和治療。

生活中大大小小的習慣,都有可能影響孩子的成長和健康;我們鼓勵家長平日多關注孩子的生活作息,有疑問可以向專業人士查詢。讓我們一同陪伴孩子快樂成長吧!

 

 


📣📣📣 如你也想成為《專家解碼》的一分子,與healthyD讀者分享健康心得,或是有志於推廣公共健康教育的醫生或醫護界專業人士,歡迎電郵至healthyD@esdlife.com與編輯部聯絡。

2004次閱讀
Loading
icon_facebook icon_whatsapp icon_line icon_mail icon_print