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【肺炎鏈球菌病徵】新型冠狀病毒未受控 肺炎球菌莫忽視

Fion
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2020-04-17 16:57:35

新型冠狀病毒(COVID-19)在全球爆發,病毒傳染力甚強,疫情至今仍未受控。事實上,肺炎在本港的致命疾病中一直居於第二位,老幼亦是高危一族。感染及傳染病專科林緯遜醫生指出:「本地大部分肺炎都屬細菌性,包括肺炎球菌,而新冠肺炎則屬病毒性。兩者病徵相似,單從病徵而言不易分辨。」

不論肺炎球菌抑或新型冠狀病毒,都是主要經由飛沫傳播,患者染病後都會發燒、咳嗽、氣促及胸痛。惟兩者的潛伏期長度不同,肺炎球菌的潛伏期約為一至三日,但新型冠狀病毒的潛伏期通常約三至七日,絕大部分在十四日以內。

肺炎的致命率高,其所併發的嚴重疾病不容忽視。林醫生指出:「肺炎球菌可能引致胸腔積膿、肺膿瘍、敗血症及腦膜炎,而新型冠狀病毒則有機會導致急性呼吸窘迫症(ARDS)及敗血性休克等嚴重疾病。」5歲以下及65歲以上的人士均為肺炎球菌的高危人士,死亡率較高,而新型冠狀病毒則較少影響小朋友,嚴重的兒童個案亦較少。

預防定律:勤洗手戴口罩

由於兩種肺炎的傳播途徑相似,故預防方法很類近,包括勤洗手、佩戴口罩及保持環境衛生。近日各國專家都極力研發新型冠狀病毒的預防疫苗,惟相信仍要經過多個關口。而肺炎球菌沒有明顯的季節性,難以要求市民全年戴口罩預防感染,惟幸肺炎球菌已有疫苗可供注射,以減低感染風險。

肺炎球菌疫苗是滅活疫苗,注入身體後,會激發免疫系統作出保護,並產生免疫記憶。在流感高峰期間,有不少患者感染流感後併發肺炎,故政府早年亦推出「左流右肺」的口號,鼓勵大眾可同時接種流感及肺炎球菌疫苗。

疫苗或可減繼發性感染風險

大眾可能會疑問,肺炎球菌疫苗能否預防新型冠狀病毒感染?現階段的資料顯示,肺炎球菌疫苗未能預防新型冠狀病毒肺炎,但相信有機會能減低患者出現繼發性感染的風險。林醫生表示:「在本港,一般最常見的繼發性感染之一是細菌性肺炎球菌感染,而數據顯示近日確診患者的發炎指數升高,代表有可能是受到細菌性肺炎球菌感染。」

市面上分別有13價及23價肺炎球菌疫苗可供選擇,香港衞生防護中心建議從未接種肺炎球菌疫苗的高危人士,包括患有慢性疾病、曾患侵入性肺炎球菌病、免疫力受損及裝有人工耳蝸的人士可先接種一針13價肺炎球菌結合疫苗,一年後再接種一針23價多醣疫苗。如有疑問,應先向醫生查詢。

資料提供:感染及傳染病專科林緯遜醫生

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