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生蛇痛過生仔?嚴重可損視力 或增心臟病及中風風險!醫生籲及早接種疫苗預防生蛇

Fion
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2022-05-17 16:46:37

眼也會生蛇?生蛇造成身體的疼痛,又會持續多久?俗稱「生蛇」的帶狀皰疹,可以引起如針拮火燒的劇痛,更可影響多個主要器官引起後遺症,例如較常見的視力受損及長期神經痛等。有感染及傳染病科專科醫生提醒,年紀愈大「生蛇」風險愈高,但年紀較輕亦有機會「生蛇」,要防患於未然,最有效的預防方法就是接種疫苗。

曾患水痘病毒潛伏體內

水痘是香港常見傳染病,生蛇是由水痘帶狀疱疹病毒所引起的疾病,故此任何感染過水痘的人,日後就有機會「生蛇」。感染及傳染病科專科黃天祐醫生引述衞生防護中心的數據,超過九成本地成年人都帶有水痘病毒 ,一旦免疫功能下降便有機會生蛇,亦有研究指大概每3名帶病毒的人就有1人會生蛇。

年屆50歲或以上「生蛇」高危

50多歲任職地產的Didi,在今年初就經歷生蛇的折磨。她憶述,當時左眼眉出現痕癢和刺痛感覺,以為是大掃除引起皮膚過敏,但痛楚持續加劇,患處更冒出一顆顆皰疹,幸而她及時求醫和用藥,病情未有進一步惡化,惟至今其左眼眉位置仍有長過皰疹的痕跡。

Didi估計可能是之前做過手術後未完全恢復,抵抗力變得較差,所以被「生蛇」有機可乘,她更指身邊五、六成朋友都試過「生蛇」,部分人比她更年輕。

香港惠澤長者基金主席、泌尿外科專科麥肇敬醫生補充,潛伏體內的病毒,會在身體免疫功能減弱時發作 ,沿着神經線連接到皮膚表面,產生痕癢、痛楚及水泡。背部及腰部是最常見的發病部位,且可能由上背位置影響至前胸,形狀像蛇一樣,所以被稱為「生蛇」,但其他身體部位如頭、臉、頸、手腳亦可能會生蛇。

他表示,50歲或以上及高危人士,如患有長期病患、呼吸系統疾病、糖尿病、心血管疾病及腎病等,會面對較大的生蛇風險。

治療

生蛇可引起嚴重後遺症

心臟科專科謝德新醫生表示,生蛇引起的嚴重痛楚,即使沒有觸碰也可出現劇痛感覺,有患者形容辛苦得令人痛不欲生,嚴重影響日常生活。但更要留意的是生蛇引起的併發症,包括包括「生蛇上眼」,或致視力受損甚至喪失視力;顏面麻痺(面癱);後遺神經痛等。最近更有研究指生蛇後的短期內,發生心臟病發及中風等心血管疾病的風險比常人高七成,尤其有生蛇上眼的病人,中風風險更增加至2倍以上。

他又提到抗病毒特效藥雖可縮短帶狀皰疹的康復時間,但在病發後的72小時內開始使用才得到最理想效果,且治療並不能阻截後遺症出現,亦不能預防日後復發。

本港現時有減活疫苗及重組疫苗兩種生蛇疫苗。黃天祐醫生指,最有效「生蛇」的預防方法是接種疫苗,並引述美國疾病控制和預防中心建議,凡50歲或以上人士,無論有否接種過減活疫苗或曾否生蛇,都應接種重組疫苗,預防生蛇及其併發症。

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