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生物製劑發現 解救強直性脊椎炎共病困擾

sandracheung

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2013-06-11 09:00:03

強直性脊椎炎病人飽受背痛,甚至是頸椎、股骨的痛楚及僵硬所煎熬,病情進展下去,除了會令患者難以轉動腰部和彎身等,部份病人或會發現脊椎以外還有其他不適,包括眼睛、腸道的病症,而這些看似毫不相關的病症其實與強直性脊椎炎有密切關係。

Text/Sandra

患上強直性脊椎炎本來已令患者的身體承受著非一般痛楚,就如患有多年強直性脊椎炎的Kelvin(上圖)形容痛楚最嚴重的時候,感覺就像每次活動都會拉扯到全身的內臟,連別人碰一碰也覺痛。睡得自然不好,影響工作,更完全無法幫忙做家務、連照顧孩子、與他們玩耍也做不到。親子、家庭、工作各方面都受到嚴重影響。

現時香港平均每1,000人中便有3人飽受強直性脊椎炎帶來的煎熬,除此之外,仁安醫院風濕科專科李梓恩醫生(圖左)表示,據香港強脊會及B27協進會的研究指出,部份病人在患上強直性脊椎炎的同時,還會患上其他病症,如筋腱炎、虹膜炎、腸炎和銀屑病(牛皮癬)等,當中又以前兩者為數較多。

這種在強直性脊椎炎以外出現其他炎症的情況稱為「共病」(Extra-articular manifestations),是一種系統性發炎。主因正是未能有效控制強直性脊椎炎而增加患上其他非關節疾病的機會。上文提到的Kelvin,在服食止痛藥一段日子後認為無效而自行停藥,後來便發現眼睛出現畏光、閃光的徵狀,幾經轉折才發現原來患上虹膜炎,類似的例子比比皆是,所以共病的影響力絕不可看輕。

而現今在服食消炎藥、止痛藥、手術和運動治療之外,還有全新療法──生物製劑,能夠治療強直性脊椎炎,同時改善共病的問題,它是一種選擇性的免疫抑制劑,能夠通過壓抑免疫系統中的腫瘤壞死因子(TNF),來減低免疫系統對炎症的自身攻擊反應。

Kelvin在接受生物製劑的治療近4年後,病情已得到9成改善,痛的程度和次數都有下降,而虹膜炎亦未有復發,治療效果十分理想。現時公立醫院及私家醫院皆有提供共4種生物製劑,效果各異,患者不妨向醫生查詢。

治療之外,醫生亦為深受共病困擾的強直性脊椎炎患者提供一些建議:
.減少重覆使用大關節,如減少走樓梯的次數。
.使用輔助步行的工具。
.如發現眼睛有任何異樣,不要亂買坊間眼藥水,應馬上求診。
.周邊關節如手指或手腕疼痛,可以冷敷或熱敷舒緩症狀、多活動關節,如有需要,可使用手指或手腕托。

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