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中大研究:4成新冠確診幼童無病徵 有樣本糞便帶活性病毒期達36日

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2021-04-07 11:41:53

新冠肺炎持續逾一年,近日新增一名12日大男嬰感染新冠病毒,成本港爆疫以來最年幼確診者。中大研究發現,有4成確診幼童是無病徵,並指出幼兒不論是病毒載量及帶活性病毒的比例都偏高,且持續帶活性病毒的時間也極長。

中大醫學院腸道微生物群研究中心副主任黃秀娟教授指出:「必須正視兒童作為『隱形傳播者』這個問題。當社會集中研究如何預防高危人士受感染的同時,找出方案來預防兒童成為隱形傳播者,對社區控制疫情十分重要。」

中大醫學院研究團隊指,截至2021年3月25日,在本港11,429宗確診個案中,當中有8%為未成年,當中逾200宗的3歲或以下的幼兒個案中,有逾4成多都是沒有任何病徵。研究人員將香港、中國內地、意大利、西班牙及美國多個地區的兒童確診比例進行比較,發現香港的百分比偏高。外國有研究指出,幼兒感染新冠病毒後,不論發病與否,病毒量甚至高於需要留醫深切治療中心的成人患者;病毒量愈高,傳染性亦隨之增加。

實驗室

團隊又進行研究,過去一年收集了逾17,500個兒童糞便樣本,陽性比率為0.13%。負責檢測的中大醫學院微生物學系系主任陳基湘教授指出:「糞便檢測是可靠及有效的方法,可揪出沒法提供呼吸道樣本的『隱形個案』。我們透過糞便檢測,發現幼兒大多是『隱形傳播者』。他們沒有徵狀,但病毒載量高,而且帶活性病毒的比例更高達九成,極具傳染性。再加上他們持續帶活性病毒的時間可以十分長,其中一個案的糞便持續帶活性病毒期更達36天。這些因素都顯示受感染的幼兒更容易將病毒在社區傳開,是防疫措施中值得關注的一群。」

小兒傷風

中大醫學院兒科學系系主任李民瞻教授表示﹕「發燒、咳嗽和流鼻水是兒童感染新冠肺炎最常見的病徵,但這些徵狀往往被以為是普通感冒,因而未有察覺孩子染病及安排檢測。因此我們呼籲父母多留意孩子的健康狀況,特別是曾經到訪高危地方後出現不適,居所被納入強制檢測名單、或就讀的學校有人呈報原因不明的不適情況等,都應盡快求診,並接受病毒檢測。」

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