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兒童咳嗽|子女久咳不止? 醫生教你分辨哮喘、鼻炎和新冠肺炎感染

Fion
編輯: Fion
日期: 2022-06-07

哮喘、鼻炎如過敏性鼻炎、感冒以及感染新冠病毒,都可引起咳嗽;因此一旦孩子咳嗽,家長都會憂慮是什麼病因所致。兒童呼吸科專科周笑顏醫生表示,如果兒童咳嗽時伴隨發燒、喉嚨痛、有痰甚至食欲不振,便較大機會是感冒,甚至是感染新冠病毒。「不過,如果孩子平日有氣管敏感,每次氣溫轉變時才會咳嗽,便較大可能是過敏性氣管炎。要留意的是,孩子可能同時有哮喘和感冒,因此家長千萬不要自行判斷病情而購買藥物。」氣管敏感是哮喘的病發原因,因此哮喘與氣管敏感基本上是同一個疾病。另外,鼻敏感引起鼻水倒流,也會導致咳嗽。

從生活環境了解起病成因

如要事半功倍,醫生需要了解患者的生活環境,包括家中有否寵物如貓狗,動物毛髮、塵埃、花粉等都是常見的致敏原,以及附近有沒有在進行裝修、家中有地氈或有人吸煙。另一方面,很多孩子也有常見的「三聯症」,亦即同時有氣管敏感、鼻炎及皮膚敏感這三種敏感病,甚至是加上眼敏感的「四聯症」,也是診斷線索之一。

久咳不理 成年後肺功能可能減退

另一方面,如果兒童的咳嗽由不時咳嗽轉為經常咳嗽,家長也要提高警覺。周笑顏醫生解釋,有些孩子服用咳藥水後,稍有好轉,但咳藥水只是治標不治本,之後天氣轉變時病情更是反覆。「孩子得不到適當的診斷和治療,症狀就會持續,更可變成比較嚴重的哮喘。」其實有哮喘的孩子,也可以看來精神奕奕及充滿食欲,僅得久咳這個症狀;然而晚上睡覺咳嗽可影響睡眠質素,翌日上課便不能集中。

曾有父親攜稚齡孩子前來診症,兒子康復後就自行約見求醫。原來他從小開始,每年冬天至春天交界也會不停咳嗽,持續三至四個月。醫生安排他接受檢查,經過治療後情況也好轉過來,轉季便不再咳嗽了。這家長比較幸運,有些長期哮喘而沒有適當治療的病人,成年後可能會影響肺功能,運動量也比不上同齡人士。「家長別再以為咳嗽是小事,長久下去,可能會影響孩子長大後肺部的功能。」

發燒並非唯一值得留意之症狀

周笑顏醫生亦指,很多家長只擔心孩子有否發燒,以為其他症狀如咳嗽、鼻塞及流鼻水等,只是感冒或注射疫苗後的副作用。其實,發燒只是其中一個指標,其他病徵也不能輕視。「有九歲孩子於踢球後氣促,家長沒聯想到是哮喘導致的喘鳴,以為沒大不了。」其實哮喘引起喘鳴的話,代表病情不輕,應及早看醫生。

一氧化氮呼氣測試評估哮喘程度

除了按患者的症狀來斷症,為了客觀知道病人的哮喘程度,醫生或會安排進行一氧化氮呼氣測試。現時嶄新的測試儀器可規範氣流量,減少因為吹氣力度不同而造成的失誤。「在確診時,先讓孩子進行一次檢查,繼而於治療後再檢查一次,可了解治療效果,同時家長亦可從數字得知孩子的病況程度。」周笑顏醫生表示這個測試適合七至十歲或以上的孩子進行,但她補充使用一氧化氮儀器是診斷氣管過敏的其中一種輔助儀器,醫生的臨床診斷才是最重要。

吸入性類固醇藥物副作用極低

用藥方面,吸入性類固醇是常用的哮喘藥物,惟家長擔心會為孩子帶來副作用。周笑顏醫生解釋,吸入性類固醇是以微克(百萬分之一克)為單位,所吸入的份量其實非常少,只有少於1%進入血液,比口服藥低得多。同時醫生亦會監察患者的使用狀況,並且不會長久使用。「吸入性類固醇可直接入肺,毋需經過肝臟消化,通常一至兩星期起效。」有家長自行購買類固醇哮喘藥物,周笑顏醫生提醒,如沒有醫生監察,很易使用過量,故不建議這樣做。此外,現時亦有非類固醇的口服哮喘藥,有需要時可配合類固醇藥物使用。家長應向醫生查詢用藥詳情,了解治療進度,便可較為安心。青少年和成人如果病情嚴重,也可考慮非類固醇標靶藥物作為治療,詳情請向醫生查詢。

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