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認知障礙症 | 光纖之父高錕晚年曾患此症!瞭解亞爾茲默氏病成因、症狀、診斷及治療

認知障礙症-高錕

亞爾茲默氏病概況

亞爾茲默氏病是因大腦神經細胞病變而引致大腦功能衰退的疾病,患者的記憶、理解、語言、學習、計算和判斷能力都會受影響。根據世界各地的研究顯示,65歲或以上的人士中約5至10%人口會患上各種類型和不同程度的認知障礙症,發病率亦會隨年齡而增加。

現時,本港每10名65歲以上的長者中,便有1名亞爾茲默氏病患者,連諾貝爾獎得獎者光纖之父高錕也難逃此命運。隨著本港人口逐漸老化,意味著亞爾茲默氏病的患病個案亦隨之增長。

認知障礙症-亞爾茲默氏病-腦袋圖-成因

亞爾茲默氏病成因

亞爾茲默氏病是老年癡呆症/腦退化症中最普遍的類別,佔香港個案總數三分之二,此退化性疾病的原因未明,但主要的早期病徵為明顯的記憶力衰退。現時並未有有效的治療方法可以阻止患者的衰退,而衰退程度是漸進式,所以早期患者較難被察覺。

認知障礙症-亞爾茲默氏病-症狀

亞爾茲默氏病病徵

任何人都有機會患上亞爾茲默氏病,但年紀愈大、有家族病史、心血管疾病 (如高血壓,高血脂等)、糖尿病、腦損傷歷史、飲酒過量、教育程度較低、有其他腦部問題,如柏金遜症等,他們患上此病的機會可能會增加。

早期亞爾茲默氏病的明顯病徵是失去記憶的能力,尤其是對一些最近發生的事容易忘記;此外,患者或會理解能力下降、判斷力減低、思考、計算及接受新事物時出現困難、對時間及方向感覺混亂,弄不清身處何年、何月、何日及何地。此外,亦會缺乏主動性、性情改變等。

及至中期階段,亞爾茲默氏病患者更會失去認知、學習、判斷及思考能力、情緒容易變得不穩定,易生氣及激動、日常起居生活需要家人協助,甚至日夜顛倒,影響家人睡眠時間。

嚴重的亞爾茲默氏病患者會喪失自我照顧能力,如吃飯、洗澡,甚至忽視個人衞生及大小便失禁;部份人更會日漸消瘦、走路不穩或卧床不起等。

認知障礙症-亞爾茲默氏病-蒙特利爾認知評估

亞爾茲默氏病診斷

一般而言,亞爾茲默氏病是由腦神經科專科醫生、精神科專科醫生、老人科專科醫生,進行評估後確診的。醫生多以簡易智能測試及蒙特利爾認知評估為患者評估,評估的內容主要包括測試患者對時間及地點的認知,以及對算術和語言的運用等。

除此之外,亦會為患者進行磁力共振、電子掃描等檢查,以排除因中風、腦髓擴張等因素引發亞爾茲默氏病的徵狀。

認知障礙症-亞爾茲默氏病-腦退化-老年癡呆-2

亞爾茲默氏病治療

不少人以為,隨著年齡增長,記性變差及喪失自我照顧能力是必然的,因此對亞爾茲默氏病的治療,抱著消極的態度。其實,現時有藥物可以有效減慢亞爾茲默氏癡呆症的退化過程。即使無法治療,家人亦可以及早學習照顧患者的技巧及尋求適當的協助。

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