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港大研究:發現神經發育中調節蛋白穩態新機制 助了解神經發育疾病

Fion
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2020-06-11 11:41:18

蛋白質質量控制對人體細胞的正常發育至關重要,若然失控或會導致患上神經發育疾病。香港大學生物科學學院鄭超固博士領導的研究團隊發現,熱休克蛋白同樣也可以對神經發育起到抑制作用,並通過減低神經元細胞骨架的穩定性抑制神經元的生長。

由港大生物科學學院鄭超固博士領導的研究團隊,聯同2008年諾貝爾化學獎得主、哥倫比亞大學生物系Martin Chalfie教授的團隊合作,利用秀麗隱桿線蟲的神經元為模型,研究團隊發現當蛋白降解系統的核心組分缺失時,作為細胞骨架重要成分的微管結構穩定性會大幅下降,導致軸突生長出現嚴重缺陷。通過遺傳篩學,研究團隊發現,在蛋白降解系統突變的情況下,將熱休克蛋白敲除可以全面拯救各項神經發育的缺陷,顯示熱休克蛋白和蛋白降解系統是起著相互抗衡的作用。

一般而言,熱休克蛋白普遍被認為能在細胞遇到各種外界壓力刺激時起保護作用,這些刺激包括極端溫度、毒素或機械損傷;這些保護作用一般被認為能幫助細胞和組織生長發育。

研究人員進一步發現,一個叫DLK-1的蛋白激酶,會被熱休克蛋白調控以增強穩定性,同時也被蛋白降解系統靶向降解。DLK-1的過度累積會導致微管穩定性下降,神經細胞生長出現缺陷。因此,通過調解同一個靶蛋白,熱休克蛋白和蛋白降解系統可以精準的調控關鍵信號分子的蛋白量,在蛋白穩定和降解之間形成一個被嚴格調控的平衡。這一調控機制的發現有助於理解神經發育疾病和神經退行性疾病,例如小腦症、智能障礙、腦皮質發育不全症、胼胝體發育不全症、阿爾茨海默症等的產生,以及神經再生的分子基礎。

鄭超固博士說:「這研究發現了熱休克蛋白在神經發育中不為人知的功能,並指出熱休克蛋白在保護作用以外,也可能對細胞形態和功能產生損害。」他又預告,未來研究亦將更集中在發現這兩個系統共同的靶標分子上,將有助發現更多神經疾病的藥物靶點。有關研究已於發育生物學領域的頂尖國際學術期刊《發育》中發表。

Text:Fion

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圖片來源:香港大學

參考資料:
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